CALL FOR ACTION

 

 

 

This statement was written in November 2020 by current staff member Jessie Bullivant (MAA-tila gallery coordinator since 2020), and MAA-tila committee members Yvonne Billimore (started involvement with MAA-tila in 2020), Minna Henriksson (started involvement with MAA-tila in 2018) & Johanna Fredriksson (started involvement with MAA-tila in 2018). It was written in summary of a collective and ongoing discussion around the Call For Action for Art Institutions in Finland.

(scroll down for Finnish translation by Emma Lilja - MAA-tila internship 2020-21)

(EN)
 

MAA-tila project space is a space for discussion, encounters and spatial experiments. With a focus on presenting experimental, discursive, messy, critically engaged, and underrepresented practices. 

 

Racial equality, diversity and anti-racism are important principles for MAA-tila project space. The current staff of MAA-tila, Art School MAA and the MAA-tila committee, acknowledge our positions as white (Finnish and non-Finnish) employees who receive the privileges of various forms of structural inequality, including whiteness and colonialism. MAA-tila staff and committee are committed to engaging with issues of racial inequality, to educating ourselves further and to developing anti-racist work to do better. 


 

Inclusivity and safer space: 

 

We recognise it is one thing to claim commitment to equality and anti-racist work and another to put it into practice. MAA-tila is a small space with limited resources. It is currently run by one coordinator employed 10 hours per month (during exhibition months). 

 

While MAA-tila does not have the resources to independently develop and implement an anti-racist strategy/equality plan, as it is governed by Art School MAA, when they develop this, we will be part of their planning.

 

In October 2020 Art School MAA implemented a set of Ethical Guidelines which also apply to MAA-tila. It is available on the Art School MAA website. As part of this there is also an equality officer (member of Art School MAA staff & board) who is named in the Ethical Guidelines and the contact person for discussing incidents of discrimination.

LINK HERE

 

These Ethical Guidelines will be regularly updated and funding has been sought for further education/training in cultural diversity/ anti-racist education.

 

We are currently developing a Safer Space Policy for our space based on the Art School MAA Ethical Guidelines which will be shared with artists and other users of the space in 2021, as well as printed & visible in the space, and mentioned in the marketing of events and exhibitions.



 

Recruiting:

 

While we cannot collect data about the ethnicity of people applying for jobs or exhibitions, from now on, when we announce an open call we will explicitly state that people from underrepresented groups are encouraged to apply. We will also actively try to disseminate any open calls through diverse channels/networks.

 

In 2021 we will form a new committee for MAA-tila and prioritise/take into account ethnic diversity in order to diversify our practices, programme and reach. 



 

Audiences and audience development:

 

We do not gather information about our audience, which varies greatly depending on the exhibition. However, it is largely made up of artists, Art School MAA students and graduates, newspaper readers, passersby.
 

The MAA-tila programme is always available in English and in Finnish (and sometimes also other languages, depending on the artist’s language). Most promotion is done in English.


We do not have the resources to work explicitly with audience development, however we believe this is done implicitly through a diversity of artists and collaborators.



 

Deconstructing the omnipresent whiteness in institutions / Representation and contents:
 

Representation of exhibiting artists, including racial equality and diversity, is strongly considered by the committee when programming. These are not always discussed explicitly in the selection but are often represented in the selected artists works/practices. Artists are selected based on the value of their critical practices, with an interest in bringing to attention various underrepresented issues and identities. For example the 2019-2021 programme of exhibitions has/will present work on migration, representation, racism in Finland and the experience of living and working in Finland as a person of colour.

 

Our exhibition programmes are not thematic, however actively deconstructing/disrupting the normative/dominant narratives is part of each committee member's wider practices. We agree that artists who are white, cis, male, and without disabilities, are often accepted as neutral. We also acknowledge that artists who fall into these categories may also get more opportunities to exhibit. We actively prioritise underrepresented artists who speak from a range of positions, and therefore aim to avoid giving space to artists who already have a lot of opportunities.

 

Each year we apply for funding to host a seminar on a focused topic. In 2019/20 the seminar, De-visions in "We"-sions, was about collectivity in art and feminism. In 2020/21 the seminar focuses on the possibilities of art to platform questions on migration and structural racism. In 2021/22 it will be titled Queering the Left Anti Patriarchalism.



 

Communication and transparency: 

 

We recently updated our website to be more transparent about the way our space is programmed, including the names of our staff and committee members, and our funders. When we receive enquiries, we disclose this information freely.

 

We programme through invitation to avoid placing labour onto artists in the form of writing applications for a small number of opportunities. However, we still welcome expressions of interest from interested artists, which are reviewed by our committee.

 

We programme one exhibition by current Art School MAA students per year. This is done through an open call. We will make the selection criteria available in the future alongside open calls to make sure that applicants are aware of how these decisions are made.

 

We are prepared to modify our ways of operating. We welcome feedback. An anonymous feedback form has been added to our website alongside this statement. HERE



 

Accessibility:
 

Information about physical accessibility to the space is available on our website. We will add it to event listings in the future. We use plain language image captioning on our instagram posts. 

 

We consider accessibility as a broad issue encompassing both physical and social forms of accessibility, such as safety, education, class, as well as spatial conditions. By extension we are also concerned with the interconnectivity and intersections of accessibility, racialization and ecological issues. We are currently developing guidelines for each of these regarding our practices at MAA-tila and will share with artists exhibiting in 2021 as part of our working relationship/agreement. Art School MAA intends to develop an Equity Plan which brings wider issues of equality together, and will encompass the work of MAA-tila.

 

The spatial planning for exhibitions, and the tone of our press releases is often determined by the artists and therefore varies. Through the development of guidelines, we will support artists to maximise the accessibility of their exhibition and marketing materials.

(FIN)

 

Tämän lausunnon kirjoitti marraskuussa 2020 nykyinen henkilökunnan jäsen Jessie Bullivant (MAA-tila gallerian koordinaattori vuodesta 2020) sekä MAA-tilan komitean jäsenet Yvonne Billimore (aloitti yhteistyön MAA-tilan kanssa vuonna 2020), Minna Henriksson (aloitti yhteistyön MAA-tilan kanssa vuonna 2018) & Johanna Fredriksson (aloitti yhteistyön MAA-tilan kanssa vuonna 2018). Lausunto kirjoitettiin katsauksena Call for Action for Art Institutions in Finland -aiheen ympärillä käytävään keskusteluun.

 

(Suomenkielinen käännös Emma Lilja – MAA-tilan harjoittelija 2020–21)

 


 

MAA-tila on tila keskusteluille, kohtaamisille ja tilallisille kokeiluille. Sen keskiössä ovat kokeelliset, keskustelevat, sotkuiset, kriittisesti asennoituneet ja huomiota vaille jääneet tavat tehdä.

 

Rotujen välinen tasa-arvo, monimuotoisuus ja antirasismi ovat MAA-tila Project Space’n tärkeitä periaatteita. Me MAA-tilan ja Taidekoulu MAAn nykyinen henkilökunta sekä MAA-tilan komitea tunnustamme asemamme valkoisina (suomalaisina ja ei-suomalaisina) työntekijöinä, jotka ovat etuoikeutetussa asemassa monimuotoisen rakenteellisen eriarvoisuuden, muun muassa valkoisuuden ja kolonialismin, näkökulmasta. MAA-tilan henkilökunta ja komitea ovat sitoutuneet käsittelemään rodullista epätasa-arvoa, kouluttamaan itseään ja kehittämään antirasistisia työskentelytapoja yhä toimivimmiksi.



 

Inklusiivisuus ja turvallisempi tila: 

 

Tunnustamme, että on eri asia ilmaista sitoutuvansa tasa-arvoiseen ja antirasistiseen työhön kuin toimia niin käytännössä. MAA-tila on pieni tila, jolla on rajalliset resurssit. Sen toiminnasta vastaa tällä hetkellä yksi koordinaattori, joka työskentelee 10 tuntia kuukaudessa (näyttelykuukausien aikana).

 

MAA-tilalla ei ole resursseja itsenäisesti kehittää ja toteuttaa omaa yhdenvertaisuussuunnitelmaa. MAA-tilaa hallinnoi Taidekoulu MAA, joten kun koulu kehittää omaa suunnitelmaansa, on MAA-tila siinä mukana.

 

Lokakuussa 2020 Taidekoulu MAA julkaisi eettisen ohjeistuksen, jonka periaatteet pätevät myös MAA-tilaan. Ohjeet löytyvät Taidekoulu MAAn verkkosivuilta. Osana tätä prosessia kouluun on nimetty myös yhdenvertaisuusvastaava (Taidekoulu MAAn henkilö- ja johtokunnan jäsen), jonka puoleen voi kääntyä kaikissa syrjintään liittyvissä tapauksissa. LINKKI TÄHÄN

 

Näitä eettisiä ohjeita päivitetään säännöllisesti. Koulu on hakenut rahoitusta järjestääkseen lisäkoulutusta kulttuurisen moninaisuuden ja antirasistisen toiminnan teemoihin liittyen.

 

Kehitämme tällä hetkellä MAA-tilalle turvallisemman tilan periaatteita, jotka perustuvat Taidekoulu MAAn eettiseen ohjeistukseen, ja jotka tullaan jakamaan taiteilijoiden ja muiden tilan käyttäjien kanssa vuonna 2021. Ne myös tulostetaan ja asetetaan näkyville tilaan sekä mainitaan tapahtumien ja näyttelyiden markkinoinnin yhteydessä.



 

Rekrytointi:

 

Vaikka emme voi kerätä tietoja työpaikkoihin tai näyttelyihin hakevien ihmisten etnisestä taustasta, aiomme tästä lähtien avoimia hakuja järjestäessämme tietoisesti kannustaa ihmisiä aliedustetuista ryhmistä hakemaan paikkoja. Yritämme myös aktiivisesti levittää tietoa avoimista hauista mahdollisimman erilaisissa ja monimuotoisissa kanavissa. 

 

Vuonna 2021 muodostamme MAA-tilalle uuden komitean ja sitä koostaessamme aiomme huomioida etnisen monimuotoisuuden, jotta voisimme monipuolistaa niin käytäntöjämme, ohjelmaamme kuin saavutettavuuttamme.



 

Yleisöt ja yleisötyön kehittäminen:

 

Emme kerää tietoja yleisöstämme, joka vaihtelee suuresti näyttelystä riippuen. Pääosin se kuitenkin koostuu taiteilijoista, Taidekoulu MAAn opiskelijoista ja sieltä valmistuneista, sanomalehtien lukijoista, ohikulkijoista.

 

MAA-tilan ohjelma on aina saatavilla sekä englanniksi että suomeksi (ja joskus myös muilla kielillä taiteilijan kielestä riippuen). Suurin osa tiedottamisesta tapahtuu englanniksi.

 

Meillä ei ole resursseja työskennellä nimenomaisesti yleisötyön kehittämiseksi, mutta uskomme, että kehitystä tapahtuu epäsuorasti taiteilijoiden ja yhteistyökumppaneidemme monimuotoisuuden kautta. 



 

Instituutioiden lävistämän valkoisuuden purkaminen / Representaatio ja sisällöt:

 

Näyttelyohjelmaa suunnitellessaan MAA-tilan komitea ottaa vahvasti huomioon taiteilijoiden edustavuuden muun muassa rodulliseen tasa-arvoon ja monimuotoisuuteen liittyen. Näistä teemoista ei aina keskustella eksplisiittisesti valintaa tehdessä, mutta usein ne nousevat esiin valittujen taiteilijoiden töissä/työskentelytavoissa. Taiteilijat valitaan heidän kriittisten työskentelytapojensa perusteella, ja tavoitteena on antaa tilaa erilaisille aliedustetuille aiheille ja identiteeteille. Esimerkiksi vuosien 2019-2021 näyttelyohjelmissa on nostettu/nostetaan esiin maahanmuuttoa, representaatiokysymyksiä, rasismia Suomessa sekä kokemuksia asumisesta ja työskentelemisestä Suomessa värillisenä henkilönä.

 

Näyttelohjelmistomme eivät ole temaattisia, mutta normatiivisten/hallitsevien kertomusten aktiivinen purkaminen on osa jokaisen komitean jäsenen laajempaa praktiikkaa. Olemme yksimielisiä siitä, että taiteilijoihin, jotka ovat valkoisia, cis-sukupuolisia, miehiä ja vammattomia, suhtaudutaan usein neutraalisti. Tunnustamme myös, että näihin kategorioihin kuuluvat taiteilijat saavat usein enemmän mahdollisuuksia asettaa töitään esille. Me aktiivisesti priorisoimme aliedustettuja taiteilijoita, jotka puhuvat useista eri positioista käsin, ja tästä syystä pyrimme välttämään antamasta tilaa taiteilijoille, jotka jo ennestään omaavat monia mahdollisuuksia.

 

Haemme vuosittain rahoitusta järjestääksemme seminaarin valitusta aiheesta. Vuoden 2019/20 seminaari De-visions in “We”-sions käsitteli yhteisöllisyyttä taiteessa ja feminismissä. Vuoden 2020/21 seminaari keskittyy taiteen mahdollisuuksiin nostaa esiin maahanmuuttoon ja rakenteelliseen rasismiin kytkeytyviä kysymyksiä. Vuoden 2021/22 seminaarin otsikkona on Queering the Left Anti Patriarchalism.



 

Viestintä ja läpinäkyvyys:

 

Päivitimme hiljattain verkkosivujamme avoimemmiksi MAA-tilan ohjelmakäytäntöjen suhteen. Lisäsimme sivuille myös henkilökunnan ja komitean jäsenten nimet sekä rahoittajamme. Kun saamme tiedusteluja, jaamme nämä tiedot avoimesti.

 

Näyttelyohjelmamme kootaan kutsuperiaatteella; näin haluamme välttää tukemasta käytäntöä, jossa taiteilijaa työllistetään hakemusten kirjoittamisella harvoista tilaisuuksista kilpaillakseen. Vaikka MAA-tilalla ei ole virallista avointa hakua, otamme kuitenkin huomioon kaikki meille lähetetyt hakemukset/kiinnostuksenosoitukset, jotka komiteamme käy läpi.

 

Joka vuosi Taidekoulu MAAn nykyiset opiskelijat saavat yhden näyttelykauden. Näyttelystä järjestetään avoin haku. Aiomme tulevien avoimien hakujen yhteydessä asettaa valintaperusteet saataville tehdäksemme hakijat tietoisiksi siitä, kuinka päätökset tehdään.

 

Olemme valmiita muuttamaan toimintatapojamme. Otamme mielellämme vastaan palautetta. Anonyymi palautelomake on lisätty verkkosivuillemme tämän lausunnon yhteyteen. TÄÄLLÄ



 

Saavutettavuus:

 

Tilamme fyysiset saavutettavuustiedot ovat saatavilla verkkosivuillamme. Lisäämme ne tapahtumalistauksiin tulevaisuudessa. Käytämme selkokielisiä kuvien tekstivastineita Instagram-julkaisujemme yhteydessä.

 

Ajattelemme saavutettavuutta laajana kysymyksenä, joka kattaa niin fyysiset kuin sosiaaliset saavutettavuuden muodot kuten turvallisuuden, koulutuksen, luokan sekä tilalliset olosuhteet. Tämän lisäksi suhtaudumme vakavasti siihen, kuinka saavutettavuus, rodullistaminen ja ekologiset kysymykset kytkeytyvät toisiinsa. Työstämme tällä hetkellä kuhunkin näihin osa-alueeseen liittyen ohjeistusta suhteessa MAA-tilan toimintaan, ja jaamme nämä ohjeet vuonna 2021 näyttelyn järjestävien taiteilijoiden kanssa osana yhteistä työsuunnitelmaa. Taidekoulu MAA aikoo kehittää yhdenvertaissuussuunnitelman, joka tuo laajemmin yhteen tasa-arvokysymyksiä, ja joka kattaa myös MAA-tilan toiminnan.

 

Näyttelyiden tilallinen suunnittelu ja lehdistötiedotteidemme sävy määräytyvät usein taiteilijoiden mukaan ja siksi ne vaihtelevat. Ohjeiden kehittämisen kautta tuemme taiteilijoita maksimoimaan näyttely- ja markkinointimateriaaliensa saavutettavuuden.